了解人类养猫的历史(上)

  • A+
所属分类:喵星科普
摘要

家猫是由野猫经过人类长期饲养和驯化后演变而来的。 人们从什么时候开始驯化野猫,目前还说不清楚。据有关文献记载,最早开始养猫的是尼罗河上游的古埃及人,自公元前3100年开始,埃及人通过掠夺努比亚的奴隶带来了捕鼠技能高超的黑爪猫,到公元前1500年,养猫己十分盛行。古埃及人很早就在尼罗河谷地种植农作物,储备粮食,但鼠害严重,后来由于饲养了捕鼠技能高超的黑爪猫,大大减轻了鼠害。

家猫是由野猫经过人类长期饲养和驯化后演变而来的。

人们从什么时候开始驯化野猫,目前还说不清楚。据有关文献记载,最早开始养猫的是尼罗河上游的古埃及人,自公元前3100年开始,埃及人通过掠夺努比亚的奴隶带来了捕鼠技能高超的黑爪猫,到公元前1500年,养猫己十分盛行。古埃及人很早就在尼罗河谷地种植农作物,储备粮食,但鼠害严重,后来由于饲养了捕鼠技能高超的黑爪猫,大大减轻了鼠害。

从此以后,猫开始接近人类,并逐渐成为人类的伙伴。因为猫行动小心、诡秘,眼珠的形状随光线的强弱而变化,夜间也能明视物体,所以,古埃及人把猫视为至高无上的“神”,视为圣物,对它和猫头女神——家庭母亲和孩子的保护神同等崇敬,并尊奉为月亮女神巴斯特的化身。古埃及人对猫倍加爱护,专门成立了一系列保护猫的机构,对杀猫者处以极刑,严禁将猫运出埃及。因此,尽管古埃及人驯养猫的历史很长,但其邻近地区却从未听说,也未见过“猫”这种动物。后来,与埃及隔海相望的希腊鼠害成灾,苦于应付。希腊国王听说埃及有这种奇怪的动物,就不惜重金求购,但遭到拒绝,又派人前往偷运,也以失败而告终,以致在以后较长的一段时期竟没有一只猫被运出埃及。直到十字军东征埃及后,猫才被扩散到欧洲各国。后来的埃及国王也把猫作为一种珍贵的礼物,赠送给友好的国家。在罗马帝国时代,猫已被作为商品而自由买卖。在土耳其,还建有“猫宫”,专门收容那些无家可归的“流浪猫”。宫内食物丰盛,条件优越,还有专人服侍,可见其爱猫的程度了。不但猫活着时备受宠爱,死后还要厚葬。在古埃及,猫死后,要举行隆重的哀悼仪式,并将猫尸制成木乃伊,还要添加香料和防腐剂,盛在用铜制的棺梓中下葬,墓前立碑,碑文上记述着主人对爱猫的无限哀思。这种习俗,在很多国家一直延续到19世纪。

了解人类养猫的历史(上)

猫咪

猫的历史并不都是这样显赫的,它也有一段不幸的遭遇。在欧洲中世纪基督教盛行以后,人们认为被神化了的猫的性格,正是“妖魔的化身”,猫在黑暗中眼睛发光,走路没有声音,正像是当时人人都害怕的魔女的样子,而且把养猫的人也推断为魔女,随时会给人们带来灾难,于是国王下令,鼓励人们用各种方法来处死猫,以避除凶邪。各种宗教仪式甚至国王加冕礼仪上,都要将大量的猫摔死或烧死,以示对妖魔的惩处。这种虐杀一直持续到18世纪。由于人们对猫的极端迫害,使欧洲的猫濒于灭绝的边缘,以致鼠害泛滥。欧洲发生了鼠疫大流行,导致2500万人丧生,这是大自然对人类破坏生态平衡行为的惩罚。

在东方,印度河流域是猫的最早驯化地区。我国养猫的时间较晚一些,大约是从公元前11世纪开始的,在西周时期就有关于猫的记载。春秋战国时期的《礼记》、《吕氏春秋》等都有养猫捕鼠的描述,说明当时养猫用于捕鼠已非常普遍。

猫的本性能捕鼠,所以我们的祖先对猫的认识首先是从这一点开始的。古人对“猫”字的含义就有过精辟的解释。

“猫”字的右侧为什么是个“苗”字呢?宋人陆佃的解释为“鼠善害苗,而猫能捕鼠,去苗之害,故猫字从苗(《埠雅·释兽》)。

依陆佃之说,猫的名字就是从能捕鼠、去苗之害而来的。为了保护地里的“苗”,保证丰收,猫就受到了前所未有的重视。在周代,由于猫能保护禾苗不受田鼠的破坏而享有崇高的地位,人们把迎猫列为“腊祭”的主要内容。

中国出现“猫”的文字始于隋唐,并认为今天的家猫来源于印度的沙漠猫。汉明帝时,随中印佛教频繁的交往,印度猫开始进入中国。也有人认为中国的家猫来源于野山猫,历史文献中有很多关于“狸”的叙述,当时只知有狸,不知有猫。在长期的养猫实践中,前人还总结出善捕鼠的猫的特征,如“身似狸,面似虎,柔毛利齿,口旁有刚须数茎,尾长腰短,目如金铃,上腭多棱者为良”。这种狸即是一种体大性猛的野山猫。

《韩非子,扬权》载有“使鸡司夜,令狸执鼠,皆用其能”。《吕氏春秋》中有“狸处堂而众鼠散”之说。南宋诗人陆游在其诗稿中也多次提到“狸奴即猫)。

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen: