猫咪和人类的关系

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所属分类:喵星科普
摘要

今天看来,猫是一种聪颖乖巧、活泼可爱的小动物,人们绝难把它们同虎、豹等野生动物联系在一起。然而,猫在动物学分类上的的确确与虎、豹等猛兽同科、同属,即:哺乳纲、食肉目、猫科、猫属。何以会有这等“荒谬”的归类?许多人对此大惑不解。其实,回顾一下猫的历史便不难发现,今日温文尔雅的家猫,数千年前曾是一种食肉为生的猛兽——野猫。据考证,欧洲的家猫系出自非洲的山猫,而亚洲的家猫则源于印度的沙漠猫。

今天看来,猫是一种聪颖乖巧、活泼可爱的小动物,人们绝难把它们同虎、豹等野生动物联系在一起。然而,猫在动物学分类上的的确确与虎、豹等猛兽同科、同属,即:哺乳纲、食肉目、猫科、猫属。何以会有这等“荒谬”的归类?许多人对此大惑不解。其实,回顾一下猫的历史便不难发现,今日温文尔雅的家猫,数千年前曾是一种食肉为生的猛兽——野猫。据考证,欧洲的家猫系出自非洲的山猫,而亚洲的家猫则源于印度的沙漠猫。

究竟何时,人类开始将野猫驯化为家猫,至今缺乏明确的记载。唯一得到人们公认的事实是:古埃及为世界上最早驯养家猫的国家。猫在埃及被视若圣物,可能是由于猫感觉灵敏,行动诡秘,眼珠的颜色和瞳仁可随光线强弱而变化,夜间也能“明察秋毫”,故而古埃及人将猫尊奉为月亮女神巴斯特的化身。大约在公元前3000多年,古埃及人即开始养猫,到公元前1500年,养猫在埃及已相当普遍。据说埃及人对猫格外宠爱,不但猫活着时享受优厚待遇,死后还要举行哀悼仪式,并将猫制成木乃伊,装在金银铸造的棺椁中下葬。在公元前1900多年的一个古基中发掘出十几具猫尸和一些小奶罐,便是古埃及人养猫的见证。

猫咪和人类的关系

猫咪

我国养猫历史较之稍晚,大约是从公元前11世纪开始,在西周的诗篇《韩奕》中就有关于猫的记载,只是很难断定那时的猫是否已驯化为家猫。有人根据西周初年便有的12生肖中没有猫,来推断西周以前的猫不是人类驯养的家猫,而是体大性猛的野山猫。这种说法并非全无道理。远古中国人养猫,至迟是从春秋战国时期开始,在这一时期的《礼记》、《吕氏春秋》等文献中,已有关于养猫捕鼠的记载。而养猫捕鼠当是人类有了农耕之后产生的,古人对“猫”字的解释便可说明问题:“鼠善害苗,而猫能捕鼠,去苗之害,故猫之字从苗”(宋代陆佃《种雅》)。人类大量家庭养猫,则是农业进一步发展,有了国粮带来的结果。家中存粮引来老鼠,老鼠又招来天敌——猫。人们为了驱赶老鼠,遂将猫黎养在室内,经过长期驯化,使之成为家畜中的一员。

到了唐代,家庭养猫已十分盛行。猫除了捕鼠的功能之外,还作为一种玩赏动物为达官贵族、文人墨客们所青睐,唐代著名的《簪花仕女图》就绘有女皇武则天逗猫取乐的场面。相传武则天平生酷爱养猫,在位期间专门派人从全国各地收集了许多品种的猫养在宫中,在一些吉庆场合让猫与其它动物一起玩耍嬉戏,供群臣百官欣赏取乐。明代养猫鼎盛时期,下至平民百姓,上至皇亲国戚,皆以养猫为时尚。传说宫中养的猫不仅同主子一样享受荣华富贵,有些猫还有爵位,领取俸禄。清代家庭养猫更是司空见惯。咸丰年间,我国第一部介绍猫的品种和相猫经验的专著《猫苑》应运而生。

19世纪末,人类开始把猫用于医学研究,使猫除了捕鼠和玩货的功能之外,又增加了实验动物的功能。由于猫的生理特点使其在某些实验中具有其它动物所难以替代的特殊作用,故而不少科学家着手进行猫的纯种培养,并根据需要产生了无特定病原体猫,用于某些科学研究。

曾几何时,猫的经济价值为愈来愈多的人所重视。猫的皮毛柔软、色彩华丽,是人类理想的裘皮材料;猫骨、猫油也有着医用价值,可入药治疗多种疾病。此外,我国南方还有着食猫的习惯,广东名菜“龙虎斗”就是用猫肉和蛇肉为主要原料制作的。不过,本世纪以来,一些国家的动物保护组织,将穿戴动物皮毛和以动物为食物原料视为残害动物的行为而持激烈反对态度。不少国家相继颁布保护动物的法令、法规,除极必要的用于科学研究的动物外,禁止一切残害动物身体的行为。

今天,在西方一些发达国家,与动物相关的服务行业蓬勃发展。有宠物医院专门为猫、狗等动物治病;有宠物商店专门出售猫、狗的食品、用具和玩具,以及为生产这些产品而建立的工厂。据说,美国在80年代生产和销售猫食品的盈利每年就高达40多亿美元,既满足了人们饲养宠物的需要,又为商人带来可观的利益。

在我国,近年来随着人们生活水平和文化修养的不断提高,养猫爱好者与日俱增,在北京、上海等大城市相继成立了“小动物保护协会”和“养猫爱好者协会”等组织,有些地方还出现了养猫专业户和猫交易市场。一些科研单位不失时机地开始从事猫品种的培育和猫疾病的防治与研究。伴随着我国养猫业的不断发展,猫将在人类生活中占有更加重要的地位。

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