了解猫的祖先

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所属分类:喵星科普
摘要

您家里壁炉旁边的猫咪,是猫科动物大家族中的成员之一。猫科动物是生活在陆地上食肉动物中的高级狩猎者。这些专门捕扑草食动物的老练杀手,都起源于6500万年前的白垩纪晚期。

您家里壁炉旁边的猫咪,是猫科动物大家族中的成员之一。猫科动物是生活在陆地上食肉动物中的高级狩猎者。这些专门捕扑草食动物的老练杀手,都起源于6500万年前的白垩纪晚期。

猫的始祖是与恐龙同时存在而又目睹恐龙灭绝的初期哺乳类动物,它们体形小、鼻子长,以昆虫为食。

后裔分为三支:

一支至今看来仍像初期的哺乳类动物,如在古巴和海地发现的沟齿鼠,就是形似大象的长鼻子哺乳类动物;

另一支演变成温和的食草动物;

第三支进化成以虫和食草性同类动物为生的古肉齿类动物。

了解猫的祖先

肉齿类动物

最早的食肉哺乳类动物,称作古肉齿类动物。躯体长、四肢短,脚上有爪。在上下颚有44颗强而有力的牙齿,即33颗臼齿、3颗切齿、1颗犬齿和7颗磨齿:当时这些古肉齿类动物猎物的大脑并不发达,狩猎时,效率虽不高,却也能存活下来。

古肉齿类动物大量进化成更可怕的食肉动物,有的如狮子一般大。但是到了6000万年前的始新世末期,大多数古肉齿类动物的分支逐渐衰落。

到1200万年前的上新世初期,它们已全都灭绝。

小古猫

在古肉齿类动物灭绝之前,它的最早的成员之一小古猫,已进化成最重要的动物。据研究报告显示:现代所有陆栖食肉动物都起源于小古猫。这种动物体形小,居住在森林里,脑部比古肉齿类动物发达,有40颗牙齿。在它的臼齿中,有4颗形状进化得特别适合撕肉的裂齿。

这种牙齿有一个锋利的刃,紧靠齿刃有缺口,可以用来固定肉食。由于食物来源稀少,动物之间存在着弱肉强食的竞争,捕食效率较高的小古猫,在加快肉齿类动物的灭绝方面,产生极大的影响。

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