了解猫咪的祖先

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所属分类:喵星科普
摘要

家猫是由野生猫经过人类长期的饲养驯化而来的。关于猫的祖先起源有多种说法,其中有两种说法比较常见。一种认为野猫的祖先竟同狗的祖先一样,是一种已灭绝很久的动物——古猫兽(Miacis,是一种生活在树上的小动物)。古猫兽生活在4000万~5000万年以前,据考古发现和科学推测,这种身体和尾巴都很大,腿较短的动物很可能也是黄鼠狼、狐狸和美洲小狼的共同祖先。随着时间的推移,大约在1万年以前,从这种古猫兽中演变出与今天的猫更为类似的动物,人们称之为恐齿猫,这种动物无论在地上还是在树上,动作都相当机敏。这种恐齿猫可能就是野猫较近的祖先了。

家猫是由野生猫经过人类长期的饲养驯化而来的。关于猫的祖先起源有多种说法,其中有两种说法比较常见。一种认为野猫的祖先竟同狗的祖先一样,是一种已灭绝很久的动物——古猫兽(Miacis,是一种生活在树上的小动物)。古猫兽生活在4000万~5000万年以前,据考古发现和科学推测,这种身体和尾巴都很大,腿较短的动物很可能也是黄鼠狼、狐狸和美洲小狼的共同祖先。随着时间的推移,大约在1万年以前,从这种古猫兽中演变出与今天的猫更为类似的动物,人们称之为恐齿猫,这种动物无论在地上还是在树上,动作都相当机敏。这种恐齿猫可能就是野猫较近的祖先了。

另一种观点认为猫的始祖是与恐龙同时存在而又目睹恐龙灭绝的初期哺乳类动物,它们体形小,鼻子长,以昆虫为食。后裔分化为三支:一支至今看来仍像猫进化初期时的哺乳类动物,如在古巴和海地发现的沟齿鼠,就是形似大象的长鼻子哺乳类动物;另一支演变成温和的食草动物;第三支进化成以虫和食草性动物为食的古肉齿类动物,这是最早的食肉哺乳类动物,它们的躯体长、四肢短、脚上有爪,在上下颌有44颗强而有力的牙齿,即33颗臼齿、3颗切齿、1颗犬齿和7颗磨齿。当时这些古肉齿类动物的大脑并不发达,狩猎时虽效率不高,但也能存活下来。古肉齿类动物逐渐进化成更可怕的食肉动物,有的如狮子一般大。

了解猫咪的祖先

古猫兽

但是到了6000万年前的始新世末期,大多数古肉齿类动物的分支逐渐衰落,到1200万年前的上新世初期,它们已全都灭绝。在古肉齿类动物灭绝之前,它最早的成员之一小古猫,已进化成一种最重要的动物。据研究报告显示:现代所有陆栖食肉动物都起源于小古猫。这种动物体形小,居住在森林里,脑部比食肉齿类动物发达,有40颗牙齿。在它的臼齿中,有4颗形状进化得特别适合撕肉的裂齿,这种牙齿有一个锋利的刃,紧靠齿刃有缺口,可以用来固定肉食。由于食物来源稀少,动物之间存在着弱肉强食的竞争,捕食效率较高的小古猫,在加快肉齿类动物的灭绝方面,产生了极大的影响。从称作小古猫的早期哺乳类动物演化出许多动物,小熊猫类是最早的种类之一:这种动物的大小与狐狸相仿,四肢和尾巴长,外表似灵猫,又具有猫的特征,在1200万年前的上新世时期,开始出现极似真正猫科动物的动物。

它们逐渐失去了灵猫的特征;在这些动物中,有的犬齿变得相当大。剑齿虎和狮子可能就是由这类动物演变来的。大约在100万年前的更新世时期,犬齿特别大的剑齿猫科动物遍布欧、亚、美洲,它们靠这种发达的牙齿食草食动物的尸体腐肉,或咬死如大象或犀牛这种厚皮动物。剑齿虎是这类猫科动物中最后灭绝的一种,时间大约在1450万年前。在更新世初期,世界各地到处是猫科动物的天下,例如漫游于欧、亚森林中的狮子、山猫、巨型猎豹。

在50万年前的更新世中期和晚期,穴居狮和豹子遍及整个欧洲;同时中国也出现了巨大的老虎,巨大的美洲虎更是遍布北美各地。在整个欧洲几乎都能找到体形较小的猫科动物如暴猫和马特里野猫,马特里野猫现在已绝迹,但是鬓猫仍然存在。除了极地、澳大利亚和一些小岛外,猫科动物的大家族在每一块大陆上都繁衍生存下来。

还有多种其他说法,不过科学界的共识是,家猫是由野猫进化而来的。至于猫的祖先真正是谁,现在还没有明确的证据证明,不过随着科技的发展,总有一天猫的身世不再扑朔迷离。

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