了解什么是古埃及猫?

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所属分类:喵星科普
摘要

猫与我们人类相伴已经有几千年的历史,当然猫在人类社会发展中也有非常重要的地位。

猫与我们人类相伴已经有几千年的历史,当然猫在人类社会发展中也有非常重要的地位。

古埃及是最早养猫的地区,而很有可能埃及妇女就是猫的驯化者。那时候,妇女在家庭中起到采集和种植农作物的作用,技术不断的提高,就形成了当时的原始农业。越来越多的粮食,吃不了就要贮存起来,以备冬天食用。这样贮存粮食的粮仓就引来许多老鼠,老鼠也引来以捕食它们为生的野猫。捕鼠的猫,不仅受到妇女的宽容,而且还受到保护和收养,猫在人类特别是在妇女的庇护和照料下,迅速大量地繁殖。这一时期大约是在5000年以前,虽然在5000年以前埃及人就开始以猫为友,但直到3500年前,猫才被真正地驯化为家猫。

在尼罗河畔底比斯古墓出土的石雕艺术,证明了埃及是最早驯养猫的地区,它描述了在一张座椅下一只小猫拥抱着一只肥大的鹅,有一只顽皮的猴子跳跃着与猫嬉戏。很明显,猫和鹅在这时已经是十分温顺的被驯化了的畜禽了。

最早开始养猫的是尼罗河上游的居居,其所养的猫并非原产埃及,而是来自苏丹的努比亚一种具有高超捕鼠技艺的黑爪猫。

在公元前3100年,当时的埃及十分强大,他们不断地对外进行侵略和掠夺。南方的努比亚一直是埃及的掠夺目标之一。每次出征都要从努比亚携回大量奴隶、牲畜和其他财富,努比亚人饲养的黑爪猫也就随同主人一起被带到埃及。

了解什么是古埃及猫?

埃及猫

那个时候,埃及的鼠害非常猖獗,老鼠不但蚕食了人们辛勤耕耘而获得的被比作生命之源的粮食,而且也传播可怕的疾病。自从努比亚人把黑爪猫带入埃及,黑爪猫捕食了老鼠觉得味道颇佳,便改变它们原有的喜好鱼腥的习惯,而改为食鼠。黑爪猫所表现的高超的捕鼠技艺,立即得到了埃及人的赏识和珍爱。埃及的法老和行政官员也是更加喜出望外,马上指派官员专门负责猫的饲养和繁殖以及捕鼠工作,并宣布禁止杀猫的法令。从此,黑爪猫受到神一般的殊遇和崇拜。

古代埃及人把猫奉为月亮女神的化身和象征,这是因为月亮女神巴斯特强大无比,是专门掌管月亮、生育和果实丰收之神。猫的某些生活习性和生理特征,如夜行性、毫不隐蔽的性爱生活和多产、以及捕鼠以保证粮食丰收,正好和月亮女神巴斯特的职责相符合,也就很自然地和月亮女神联系到一起了。并且,月亮女神的形象也被描绘成人身猫头,甚至女神的兄弟太阳神,也被描绘成公猫的形象。由于猫眼随光线变化的奇特性,便具有了月亮神和太阳神的双重身份。

古埃及人还在公元前1780年为月亮女神建造了一座雄伟的庙宇,其中矗立着一座青铜铸造的猫首人身的巴斯特神像,威武庄严,形象逼真。她左手执一具嘎啦嘎啦响的铁摇子,右手握一枚可以转动的盾牌,身旁守护着两只活泼的幼猫。被称为“历史之父”的古希腊史学家希罗多德曾描绘了当时人民朝拜的情景:在有猫的神殿的库巴司泰大街,每逢祭日,都云集有70万给猫顶礼膜拜的信徒。这种对猫的崇拜还表现在古埃及当时制作的铜、青铜、彩陶、黄金和木制器具上都有猫的艺术形象,并且猫的鼻子上常常串着一个金环,有时还带着精致的项链。

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